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Dépôt Gilmour


Territoire : Pontiac

Municipalité : Otter Lake

Catégorie : Patrimoine immobilier

Année : 1865

Bâtiment patrimonial

Site historique

Dépôt Gilmour, Otter-Lake. ©MRC de Pontiac, 2008. Photo : Émilie Chazelas

Dépôt Gilmour

Philemon Wright, premier colon américain à être arrivé en Outaouais en 1800, a rapidement ouvert plusieurs chantiers forestiers dans la région. En 1835, les chantiers du canton de Leslie, qui flottent du bois vers la rivière Gatineau, sont approvisionnés par une ferme forestière dont la famille Wright assure l’exploitation. Les terres de cette ferme s’étendent entre le lac de la Ferme au sud et le lac à la Loutre (Otter Lake) au nord. Elle est rachetée dans les années 1840 par la compagnie Gilmour qui en fait un dépôt secondaire.

Jusqu’à la fin du XIXe siècle, la compagnie Gilmour sera l’une des plus grandes compagnies de l’Outaouais et prendra le nom de Gilmour & Hughson en 1891. Pour une compagnie forestière, le dépôt est le relais principal des chantiers et sert à entreposer tout ce qui est nécessaire au fonctionnement de ces chantiers tout l’hiver : nourriture pour les hommes et les chevaux, ferronnerie, matériel de réparation, etc. La ferme permet de produire certaines denrées pour éviter leur importation jusqu’à Otter Lake. Le dépôt Gilmour sera construit vers 1860. Il servira aussi de bureau de poste et de magasin général pour la petite colonie qui s’installe peu à peu autour. Il est représentatif des techniques de construction du XIXe siècle et il est l’un des rares dépôts liés à l’exploitation forestière et à la vie de chantier qui est conservé. Son nom, dépôt d’Otter Lake, sera donné au village qu’il a contribué à faire naître. Il sera exploité par la compagnie Gilmour & Hughson jusqu’aux années 1920, puis racheté par un employé de la compagnie qui le revendra à la Canadian International Paper Company (CIP). Les bâtiments de la ferme sont visibles un peu plus loin du dépôt, sur le chemin du Lac-de-la-Ferme. Le dépôt a été cité monument historique par la Municipalité d’Otter Lake en 2010.

ligne Verte

COORDONNÉES

475 Québec 301, Otter Lake, QC, Canada